«Боец из меня никудышный». Почему «Вашингтон» потратил 3 миллиона на охранника для Овечкина
Хоккей

«Боец из меня никудышный». Почему «Вашингтон» потратил 3 миллиона на охранника для Овечкина

19

Александр Овечкин был звездой мирового масштаба для «Вашингтона» с самого своего переезда в США. Неудивительно, что в клубе поначалу сдували с игрока пылинки, внимательно следя за его здоровьем. Но особенно «Кэпиталз» забеспокоились тогда, когда выяснилось, что россиянин… совершенно не умеет драться.

Чтобы не лишиться хоккеиста по итогам очередной стычки, американцы пошли на беспрецедентные меры. И купили для Ови… персонального охранника на льду.

«Пусть кто-нибудь хоть пальцем попробует тронуть Овечкина»

Хотя Овечкин выглядел крепким малым, драки никогда не были его сильной стороной. Он всегда славился убийственными силовыми, прикладывая соперников к бортам и круша стекла. Главной целью россиянина была борьба за шайбу, но соперники не раз затаивали на него обиду и пытались атаковать в ответ. Когда в начале сезона-2006/2007, через год после своего дебюта в НХЛ, Ови крепко досталось по голове от форварда «Филадельфии» Майка Ричардса, в «Вашингтоне» схватились за сердце.

— Я не люблю драться и не знаю, как это делать, — сказал тогда 21-летний россиянин.

Впрочем, в клубе заранее позаботились о том, чтобы поводов драться у Овечкина не было. Первым звоночком для этого стало унизительное поражение от «Питтсбурга» в сезоне-2005/2006 со счетом 1:8, в котором защитник «пингвинов» Райан Уитни ткнул Ови клюшкой в пах. В ответ на это на него накинулся форвард «Кэпиталз» Брайан Уиллси, который получил 17 штрафных минут за свою агрессию. В итоге ни Уиллси, ни Овечкин не смогли принести существенной пользе своей команде в третьем периоде.

Руководство «Вашингтона» сделало выводы и перед сезоном-2006/2007 подписало годовой контракт на миллион долларов с Дональдом Браширом — одним из легендарных тафгаев 90-х, у которого за карьеру в два с половиной раза больше штрафных минут, чем проведенных матчей. В НХЛ Брашир провел 1025 игр. У американца было трудное детство и крутой нрав. Он хорошо понимал свои функции на льду, поэтому был надежным защитником для звезд.

«Боец из меня никудышный». Почему «Вашингтон» потратил 3 миллиона на охранника для Овечкина

Фото: © David Cooper / Contributor / Toronto Star / Gettyimages.ru

Карьера Брашира в НХЛ началась в 1993 году, а в «Вашингтоне» он заиграл в 2006-м, когда у клуба появилась острая необходимость в хоккеисте такого плана.

— У нас тут не воскресная школа, — сказал генменеджер «Капс» Джордж Макфи, как бы оправдывая подписание тафгая.

Браширу же оправдываться не было необходимости. Он предупредил недоброжелателей заранее:

— Пусть кто-нибудь хоть пальцем попробует тронуть Овечкина — я его уделаю, чтобы он впредь был осторожен и даже не пытался нанести травму Алексу. Да, это жестоко. Но таковы правила игры.

Первая драка Ови в НХЛ с нападающим «Филадельфии» пришлась на день, когда Брашира не было в составе «Кэпиталз». Иначе Ричардс бы точно не осмелился атаковать русскую звезду.

«Ови, за тобой приглядеть?»

В итоге Брашир провел в «Вашингтоне» три сезона, хотя изначально подписывался на один. У него сложились отличные отношения с Ови. Начав свой путь в «Кэпиталз» в роли его охранника, позднее он стал его учителем — россиянин попросил Брашира научить его драться. Американец рассказывал американским медиа, что Ови частенько спрашивал у него, как правильно вести поединки.

«Боец из меня никудышный». Почему «Вашингтон» потратил 3 миллиона на охранника для Овечкина

Фото: © Tom Szczerbowski / Contributor / Getty Images Sport / Gettyimages.ru
— Овечкин — очень упрямый парень. Предупредил его, сказав, что перед дракой нужно выучить некоторые правила. Нужно получить определенный опыт. Мне не придется давать ему уроки кулачных боев, — говорил 13 лет назад Брашир.

Тогда же россиянин пояснил, зачем ему это надо. В тафгая он переквалифицироваться, конечно, не собирался, но и не хотел быть мальчиком для битья на льду.

— Просто хочу, чтобы Брашир научил меня правильно защищаться, если кто-то вздумает подраться со мной. Драться совсем не собираюсь, но не хочется, чтобы били меня. Боец из меня просто никудышный, — сказал Ови в 2009-м

Официальная история умалчивает о том, брал ли в итоге россиянин уроки у своего задиристого партнера, но в конце концов он серьезно прибавил в силовом хоккее и перестал бояться атак на себя. Бывший ассистент главного тренера «Вашингтона» Дин Эвасон вспоминал, что со временем помощь Брашира была уже не нужна.

— Бывали дни, тогда в составе еще был Брашир, когда на Овечкина устраивали настоящую охоту на льду. Понятно, он же был лучшим хоккеистом на льду. Тогда Браш говорил: «Ови, за тобой приглядеть?». Тот отвечал: «Не надо, сам справлюсь». И он шел, и сокрушал хоккеистов, которые пытались сокрушить его, — вспоминал Эвасон.

На то, чтобы прибавить в физике и перестать бояться драк на льду, Овечкину потребовалось три сезона, и 2009 год стал для Брашира последним в составе «Вашингтона». Так, на охране российского форварда он заработал немногим больше трех миллионов за три сезона. За это время он провел почти 400 минут на скамейке штрафников и набрал 15 очков.

«Боец из меня никудышный». Почему «Вашингтон» потратил 3 миллиона на охранника для Овечкина

Фото: © Claus Andersen / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

После ухода Брашира российский капитан «Кэпс» принимал участие лишь в трех драках на льду. Самой известной стала последняя — с 19-летним Андреем Свечниковым из «Каролины» в 2019-м. Тогда Ови серьезно раскритиковали за то, что он, звездный ветеран, нанес сотрясение мозга восходящему дарованию, и, видимо, отбили у того желание вступать в кулачные поединки когда-либо снова.

Читайте также:

  • Такой странной драки в НХЛ еще не было. Над россиянином посмеялся даже Овечкин
  • Российский хоккеист стал самым дорогим игроком в НХЛ. Но это стоило ему карьеры