Друг Овечкина внезапно прервал карьеру в НХЛ. Кузнецова уже ловили на наркотиках
Хоккей

Друг Овечкина внезапно прервал карьеру в НХЛ. Кузнецова уже ловили на наркотиках

9

Российский десант в Национальной хоккейной лиге продолжает нести потери. Вслед за нападающим «Колорадо» Валерием Ничушкиным из строя выбыл форвард «Вашингтона» Евгений Кузнецов. Причины его временного отсутствия не связаны со спортивной травмой.

Куда же делся Кузя?

Вступил в программу помощи хоккеистам

В понедельник Кузнецов пропустил тренировку «Вашингтона». Клуб объяснил его отсутствие личными причинами. Чуть позже НХЛ пролила свет на ситуацию.

Официально Евгений вступил в программу помощи хоккеистам. Она предназначена для игроков, которые страдают от алкогольной или наркотической зависимости, а также нуждаются в психологической поддержке. На период действия программы хоккеист покидает расположение клуба и не принимает участия в официальных матчах.

— Игрок вернётся в клуб, когда администраторы программы допустят его к соревнованиям, — говорится в официальном сообщении Национальной хоккейной лиги.

По какой причине Кузнецов обратился за помощью, не сообщается. Участие в программе предполагает анонимность со стороны организаторов. При этом хоккеист имеет право рассказать о причинах, если захочет сам.

Кузе жизненно нужна перезагрузка

Ранее Кузнецов тоже попадал в сводки неспортивных новостей. В 2019 году Международная федерация хоккея (IIHF) дисквалифицировала его за найденные в допинг-пробах следы наркотиков. При этом отстранение не распространялось на матчи НХЛ, поэтому свою заокеанскую карьеру Евгений продолжил без ограничений. Дисквалификация завершилась в июне 2023 года.

Друг Овечкина внезапно прервал карьеру в НХЛ. Кузнецова уже ловили на наркотиках

Евгений Кузнецов / Фото: © Rob Carr / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

В нынешнем сезоне Кузнецов уже оставался вне игры по причинам, не связанным с травмами. В декабре главный тренер «Вашингтона» Спенсер Карбери посадил форварда в запас, объяснив решение необходимостью «ментальной перезагрузки». Фактически специалист признал, что у его игрока есть психологические проблемы, над которыми следует поработать.

Возможно, Кузя сам это понимает. Некогда лучший бомбардир Кубка Стэнли в последнее время стал своей бледной тенью. Два сезона подряд он не выдает того, чего ждут болельщики «Кэпиталз» и хоккейные эксперты. В нынешнем чемпионате НХЛ россиянин набрал всего 17 очков (6+11) в 43 матчах — это определенно не его уровень. Поэтому перезагрузка Кузнецову жизненно необходима.

«Пришло время вернуться в реальность»

Вот только «Вашингтону» от таких раскладов легче не становится. Команда находится в кризисе, проиграв четыре матча подряд. Даже великий Александр Овечкин забуксовал, а теперь ещё и остался без русского напарника и близкого друга. Всё идёт к тому, что «столичные» в этом сезоне пролетят мимо плей-офф.

Друг Овечкина внезапно прервал карьеру в НХЛ. Кузнецова уже ловили на наркотиках

Фото: © Patrick Smith / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

По крайней мере, такие расклады дает американский портал The Athletic. Прогнозы экспертов неутешительны. По их расчётам, «Вашингтон» имеет минимальные шансы на плей-офф.

— Было забавно какое-то время видеть «Кэпиталз» наверху, и это с их плохой разницей шайб. Это была хорошая история, но теперь, видимо, пришло время вернуться в реальность. У команды есть десятипроцентный шанс на плей-офф за счёт очков, набранных в начале сезона. Учитывая тяжелейший график, «Вашингтон» продолжит падение в таблице, — такой прогноз дает журналист The Athletic Дом Лущишин.

Теперь главному тренеру «Кэпиталз» Спенсеру Карбери предстоит решить тяжелейшую задачу — вытащить команду из болота, не рассчитывая на Евгения Кузнецова. Конечно, есть надежда на скорейшее возвращение отдохнувшего и посвежевшего хоккеиста, который вспомнит свои лучшие годы и снова начнет разрывать лигу. Но этот расклад — слишком оптимистичный.