Игроки НХЛ выступят на Олимпиаде впервые за 12 лет. Будет ли на турнире Россия?
Хоккей

Игроки НХЛ выступят на Олимпиаде впервые за 12 лет. Будет ли на турнире Россия?

7

«Это решение представляет собой поворотный момент для хоккея на мировом уровне и знаменует великое возвращение игроков НХЛ на Олимпийские игры. Как главные поклонники хоккея, IIHF, очевидно, взволнована этим беспрецедентным соглашением».

Так президент Международной федерации хоккея (IIHF) Люк Тардиф прокомментировал долгожданную для болельщиков по всему миру новость: игроки НХЛ примут участие в предстоящих зимних Олимпийских играх-2026 в Милане и поедут на ОИ-2030.

Слова Тардифа вряд ли можно назвать пафосными, ведь ОИ-2026 могут стать грандиозным событием для всего хоккея. Взять хотя бы сильнейшего игрока планеты Коннора Макдэвида, который впервые в жизни наденет джерси сборной Канады на Олимпиаде лишь в 29 лет.

При этом турнир нужен не только болельщикам, соскучившимся по формату «лучшие против лучших», но также жизненно необходим боссам НХЛ и IIHF.

Почти 8 лет без топ-хоккея

В последний раз сильнейшие сборные собирались на Олимпийских играх-2014 в Сочи. Потом в 2016-м был Кубок Мира с участием игроков НХЛ, но тогда он оставил противоречивые впечатления, потому что в турнире принимали участие искусственно созданные команды — сборная Европы и молодые звезды Северной Америки. Это особенно не понравилось канадским фанатам, которые не смогли увидеть Сидни Кросби и Макдэвида в одной команде.

Игроки НХЛ выступят на Олимпиаде впервые за 12 лет. Будет ли на турнире Россия?

Александр Овечкин / Фото: © Gregory Shamus / Contributor / World Cup of Hockey / Gettyimages.ru

Как бы то ни было, национальные команды не могут собрать сильнейшие составы уже почти 8 лет. Хотя на Олимпийских играх-2022 в Пекине должны были появиться игроки НХЛ: сама лига и профсоюз спортсменов разрешили хоккеистам участвовать в турнире. Однако за шесть недель до старта мнение североамериканских чиновников развернулось на 180 градусов. Официальной причиной отказа был назван COVID-19.

В этом же году комиссар НХЛ Гари Бэттмен заявил о желании возродить Кубок Мира, и даже была названа примерная дата — февраль 2024-го. Но и здесь не получилось: ряд европейских федераций не захотели видеть сборную Россию на турнире. А без нашей команды формат «лучшие против лучших» теряет всякий смысл, поэтому Кубок мира был перенесен.

В IIHF согласились заплатить за игроков НХЛ

Но уже в прошлом году у болельщиков появилась новая надежда увидеть игроков НХЛ и на Кубке Мира, и на Олимпиаде. Бэттмен анонсировал «Турнир четырех наций», запланированный на 2025 год, в котором примут участие США, Канада, Финляндия и Швеция. По замыслу комиссара, это станет мини-репетицией большого хоккея перед ОИ-2026.

— В конечном итоге мы планируем установить такую частоту, при которой игроки НХЛ будут участвовать в международных турнирах в формате «лучшие из лучших» раз в два года, — сказал Бэттмен.

Бэттмен официально подтвердил эти планы на Матче всех звезд-2024. Он даже рассказал, как удалось договориться с международной федерацией об участии игроков из лучшей лиги мира: за весь праздник хоккея будет платить IIHF.

— Наше соглашение заключается в том, что мы не несем ответственности за какие-либо большие расходы, связанные с «крупными билетами». Как IIHF будет привлекать средства на 2030 год — это их проблема, а не наша, — сказал Бэттмен.

«Крупными билетами» комиссар называет страхование игроков, а также поездку хоккеистов и их семей в Милан. И это как раз те камни преткновения, из-за которых игроки НХЛ пропустили ОИ-2018.

Что же изменилось?

Игроки НХЛ не могли не поехать на Олимпиаду

Поездка игроков сильнейшей лиги мира в Милан существенно поможет в популяризации хоккея не только IIHF, но и НХЛ. Как ни странно, но Бэттмен в настоящее время тоже проигрывает битву за зрителя. Так, перед стартом сезона-2023/24 портал Sport Pro Media привел неутешительную статистику.

— НХЛ занимает восьмое место в списке самых популярных соревнований США. Выше нее по популярности, в том числе, регулярные сезоны студенческого американского футбола и баскетбола. Кроме того, ключевой проблемой для НХЛ является растущая популярность европейского футбола в США. В настоящее время в США гораздо больше людей (19,2%) считают футбол своим самым любимым видом спорта по сравнению с хоккеем с шайбой (3,1%), — пишет портал Sport Pro Media на основе количества зрителей телетрансляций и опросов.

Игроки НХЛ выступят на Олимпиаде впервые за 12 лет. Будет ли на турнире Россия?

Александр Овечкин / Фото: © Danny Murphy / Icon Sportswire / imago-images.de / Global Look Press

Если говорить про IIHF, то последний чемпионат мира-2023, который прошел в Финляндии и Латвии, также выявил проблемы. Средняя посещаемость на матче составила 6909 человек, что является 19-м результатом с 1978 года. Участие же лучших игроков НХЛ на Олимпиаде в Милане должно повысить популярность хоккея.

Если в 2018-м заместитель комиссара НХЛ Билл Дэйли говорил, что игрокам лиги нечего делать на Олимпиаде, то сейчас риторика поменялась.

— Мы знаем, насколько важны международные соревнования для наших игроков. Мы знаем, как сильно они любят и хотят представлять страны, из которых они родом, и мы думаем, что это отличная сцена для встречи лучших игроков, — сказал Бэттмен.

Для идеальной картинки НХЛ и IIHF не хватает сборной России. С участием нашей команды прибавится и большое количество дополнительных сюжетов: возможно, последняя дуэль Овечкина и Кросби, или капитаны «Вашингтона» и «Питтсбурга» передают эстафету противостояния Бедарду и Матвею Мичкову. Однако этой части пазла предстоящая Олимпиада может лишиться. Совет IIHF только на следующей неделе вынесет решение об участии нашей команды в международных турнирах, о чем на пресс‑конференции в Торонто говорил Тардиф. Правда, заявление Дэйли по поводу заявки нашей команды на «Турнир четырех наций» не внушает надежды.

— Мы по-прежнему поддерживаем российских игроков в лиге и не имеем к ним никаких геополитических претензий. Однако сейчас не лучшее время для включения в турнир России как отдельной команды, — приводит слова Дэйли Sportsnet.

Читайте также:

  • Игроки НХЛ выступят на Олимпийских играх 2026 и 2030 годов