Российского топ-хоккеиста выгнали из НХЛ в разгар плей-офф. Что вообще происходит?
Хоккей

Российского топ-хоккеиста выгнали из НХЛ в разгар плей-офф. Что вообще происходит?

11

Имя Валерия Ничушкина регулярно мелькало в заголовках новостей и комментариях любителей хоккея по ходу текущего плей-офф. Российский нападающий подошёл к матчам на вылет в сумасшедшей форме, регулярно набирал очки, крушил рекорды и тянул «Колорадо» ко второму Кубку Стэнли за два года.

Однако в заявке «Эвеланш» на четвёртый матч серии с «Далласом» российского лидера не оказалось. А причина его отсутствия заставляет хвататься за голову.

Ничушкина выкинули из хоккея на полгода и лишили огромных денег прямо в разгар лучшего периода в его карьере.

«Я сделаю всё, что в моих силах»

Вклад Валерия Ничушкина в успехи «Колорадо» в текущем плей-офф трудно переоценить. Россиянин выдал фантастическую серию из семи матчей с забитыми голами. Во многом благодаря этому «лавины» добрались до второго раунда в Западной конференции.

Но Ничушкин имеет сомнительную репутацию в хоккейных кругах. Он неоднократно проходил программу помощи игрокам, причём последний раз совсем недавно: в январе 2024 года спортсмен покинул расположение команды почти на два месяца.

— Моя цель — решить проблемы и предотвратить любые негативные последствия раз и навсегда. Я благодарю за понимание и поддержку мою жену, семью, друзей, организацию «Эвеланш» и всех болельщиков. Я сделаю все, что в моих силах, чтобы вернуться на лёд и присоединиться к команде как можно скорее, — заявил тогда Ничушкин.

Если бы не это обстоятельство, форвард мог выдать просто невероятный сезон. Даже пропустив значительную часть «регулярки», Биг Вэл побил личный рекорд результативности, набрав 53 (28+25) очка за 54 встречи.

«Он принял своё решение»

Выдающаяся статистика Ничушкина помогла «Колорадо» отправить в отпуск «Виннипег», который, между прочим, стал вторым по итогам регулярного чемпионата в Западной конференции. При этом Валерий раз за разом пробивал одного из лучших голкиперов лиги Коннора Хеллебака.

Результативная серия российского хоккеиста прервалась только в играх с «Далласом». Перед четвертой встречей счёт в серии был 2-1 в пользу клуба из Техаса. В такой ситуации помощь Ничушкина была бы бесценной. Однако в заявке на матч форварда не оказалось. И тут уже можно было забеспокоиться. Объявлений о травме хоккеиста клуб не делал, а внезапные исчезновения Ничушкина обычно означали личные проблемы игрока. Вот и на этот раз опасения фанатов «Колорадо» подтвердились. Официальный сайт НХЛ проинформировал, что Валерий вновь отстранен, причём на весьма жестких условиях.

Российского топ-хоккеиста выгнали из НХЛ в разгар плей-офф. Что вообще происходит?

Валерий Ничушкин / Фото: © AAron Ontiveroz / MediaNews Group / The Denver Post via Getty Images / Contributor / Denver Post / Gettyimages.ru

— Нападающий «Колорадо» Валерий Ничушкин переведён на третий этап программы помощи игрокам НХЛ. По условиям соглашения, хоккеист будет отстранен от должности без сохранения заработной платы минимум на шесть месяцев, после получит право подать заявление о возвращении в команду, — говорится в официальном заявлении НХЛ.

Причину отстранения хоккеиста ни в клубе, ни в лиге называть не стали, однако инсайдер Фрэнк Серавалли, со ссылкой на источники, написал в социальных сетях, что россиянин провалил тест на запрещенные вещества.

Без Ничушкина «Эвеланш» уступили в четвёртой встрече со счётом 1:5 и оказались на грани вылета из Кубка Стэнли. После игры хоккеисты и тренеры предпочли не раскрывать деталей произошедшего.

— Мы надеемся, что он сможет обрести покой и получить помощь, — сказал главный тренер «Колорадо» Джаред Беднар.

— Он принял своё решение. Это всё, что я могу сказать, — заявил американский защитник Джек Джонсон.

Также в команде поспешили избавиться от места российского хоккеиста в раздевалке. Табличку Ничушкина сняли, а на её месте появилась фамилия 24-летнего Лиама Фуди.

Будущее Ничушкина в НХЛ сейчас под вопросом. Никто не будет спорить, что Валерий показывает великолепный хоккей и способен стать одним из лидеров в любой команде лиги. Но его постоянные проблемы за пределами ледовой площадки могут отпугнуть потенциальных работодателей.