Звезда НХЛ из России остановит монстра в плей-офф? Его клуб готовит суперсенсацию
Хоккей

Звезда НХЛ из России остановит монстра в плей-офф? Его клуб готовит суперсенсацию

32

На Западе есть явные фавориты, которые на бумаге должны без проблем добраться до финала конференции — это «Даллас» и «Эдмонтон». Команды изначально рассматривались как главные претенденты на Кубок Стэнли и пока оправдывают ожидания.

Однако уже в четвертьфинале может произойти сенсация. Второй раунд на Западе подарит неожиданный результат, если российский форвард покажет свой лучший хоккей.

«Даллас Старз» — «Колорадо Эвеланш»

До старта первого раунда «Виннипег» считался фаворитом в серии против «Колорадо». Однако «Эвеланш» разобрались с соперником всего в пяти матчах. Главный тренер Джаред Беднар может быть доволен своими звездными игроками, которые доставили «Джетс» массу проблем. Натан МакКиннон, Микко Рантанен, Валерий Ничушкин, Кэйл Макар и Девон Тэйвз — все они показали высокий уровень в серии против «Виннипега».

Более того, у «Колорадо» в первом раунде ярко выступили все четыре линии нападения и сложно выделить кого-то одного из форвардов. Например, Валерий Ничушкин за пять матчей забросил семь шайб и вышел на первое место в списке лучших снайперов плей-офф.

Звезда НХЛ из России остановит монстра в плей-офф? Его клуб готовит суперсенсацию

Валерий Ничушкин / Фото: © IMAGO/Larry MacDougal / imago-images.de / Global Look Press

Но и его одноклубник Арттури Лехконен также забивал в каждом матче, правда, ограничился пятью голами. А вот главная звезда «Эвеланш» МакКиннон забросил всего две шайбы, но он весь первый раунд кошмарил оборону соперника. Канадец отдал семь голевых передач и делит первое место в списке лучших бомбардиров команды с Рантаненом и Макаром. МакКиннон — головная боль для защитников любого клуба, и «Даллас» не исключение.

Ярче всего о нападении «Колорадо» говорит достижение, которое игроки Беднара установили в первом раунде — «лавины» стали всего четвертой командой в истории НХЛ, забившей не менее пяти голов в каждой из первых пяти игр плей-офф.

— Если пять матчей против «Виннипега» были лучшими в сезоне, то следующие пять должны быть еще лучше. Так проходит плей-офф. С каждым раундом нужно становиться сильнее, — сказал Макар.

У «Далласа» нет такого яркого нападения. Кроме того, ветеранское ядро «Старз» может физически просесть после семиматчевого противостояния с крепким «Вегасом». Джо Павелски (39 лет), Джейми Бенн (34), Мэтт Дюшен (33), Тайлер Сегин (32) — всем этим опытным игрокам будет тяжело в серии против «Колорадо». При этом «звёзды» — одна из самых сбалансированных команд в лиге. Многие эксперты называют «Даллас» монстром без слабых мест, который должен дойти до финала.

Сильные стороны «Старз» заключаются во вратарской линии и игре в защите. Среди игроков обороны у «звёзд» выделяется Миро Хейсканен, которому предстоит дуэль с Макаром. Также «Даллас» будет надеяться на кипера Джейка Отинжера, который провел серию против «Вегаса» на высоком уровне и выглядит предпочтительнее Александра Георгиева.

Железобетонная оборона в совокупности с элитным вратарем делают «Старз» фаворитами. Однако многие эксперты считают, что положение дел может изменить Ничушкин. Если россиянин продолжит быть королем пятака и сумеет создать Отинжеру проблемы, то игроки «Колорадо» добудут путевку в финал Запада. Скорее всего, «Эваланш» сделают это в седьмом матче противостояния.

«Ванкувер Кэнакс» — «Эдмонтон Ойлерз»

В «регулярке» «Ванкувер» одержал победы во всех четырех матчах, но три из них состоялись до смены тренерского штаба в «Эдмонтоне». После того как Крис Ноблох в возглавил команду Коннора Макдэвида, «Ойлерз» стали самой доминирующей командой в лиге.

Звезда НХЛ из России остановит монстра в плей-офф? Его клуб готовит суперсенсацию

Коннор Макдэвид / Фото: © IMAGO/Larry MacDougal / imago-images.de / Global Look Press

В плей-офф «Кэнакс» будет трудно продолжить свою победную серию против «Эдмонтона», в первую очередь из-за больших проблем во вратарской линии. Основной вратарь команды Тэтчер Демко получил травму в серии против «Нэшвилла». За ним в лазарет отправился и Кейси Десмит.

Главному тренеру «Ванкувера» Рику Токкету в этой ситуации пришлось довериться резервному латвийскому вратарю Артуру Шилову, который впервые сыграл в плей-офф.

Кипер воспользовался шансом и выиграл два матча из трех. У Шилова 93% отраженных бросков и в среднем он пропускал 1,7 шайбы за игру. Таким образом, «Кэнакс» стали всего лишь вторым клубом в истории, который выиграл серию с тремя разными вратарями в старте. При этом Токкет верит, что Шилов выступит на высоком уровне и против «Эдмонтона».

— Во время плей-офф Кубка Стэнли, если ты даже третий вратарь, то ты всё равно должен выйти на лед и показывать результат, — сказал главный тренер «Кэнакс» Токкет.

Однако Шилов еще не играл против Макдэвида, который за пять матчей выбил 12 (1+11) очков и лидирует в гонке лучших бомбардиров плей-офф. Но даже если Демко восстановится, то у «Ванкувера» всё равно почти нет шансов в этой серии. «Эдмонтон», который ведет за собой Макдэвид, выглядит более сбалансированной командой.

Кроме того, у «Ойлерз» фантастическая реализация большинства — 45%! «Нефтяники» играли с численным преимуществом 20 раз и забросили девять голов. В этом плане у «Ванкувера» большие проблемы: «Кэнакс» по итогам первого раунда заняли вторую строчку в списке самых недисциплинированных команд.

«Эдмонтон» явный фаворит в этой паре и способен выйти в финал Западной конференции, потратив на это всего шесть матчей.